访谈 印度:3D打印行业追踪

| Author / Editor: Ahlam Rais, Associate Editor / Franziska Breunig

Imaginarium India公司的总监Guruprasad Rao是3D打印领域的其中一员。他发表了对该市场的看法,并揭示出一些导致印度在该领域进展不大的挑战。

Imaginarium India公司的总监Guruprasad Rao。
Imaginarium India公司的总监Guruprasad Rao。
(Source: Imaginarium India公司)

印度3D打印(AM)行业目前的市场情况如何,尤其是在汽车和航空领域?

印度制造业在新技术引进方面相当保守,在全球化以后,市场对价格也尤其敏感。

虽然汽车行业是首个识别、投资和引进新技术的行业,但也仅限于原型设计。这与推动消费的应用大致相同。快速消费品、时尚用品和白色家电等行业确实有一小部分在增长。珠宝和牙科应用领域直接或间接地转移到了“最终用途”零件生产的下一个水平层次。过去五年来,为了优化其结构和实现其有效载荷目标,航空航天工业也在重新审视这项技术。

印度已成为世界上最大的两轮车制造商和第五大客运和商用车制造商。您是如何将这个行业的增长看作是3D打印行业的一个商机的?

当然了,它将促进该行业的增长。3D打印不仅满足制造要求,而且还能够作为一个设计推动者,借助产品原型帮助验证设计。由于需要缩短引进新产品的周期和对定制化产品需求的不断增长,这项新技术随时准备着充当重要的角色。

除需要工程塑料以外,该行业还需要金属以及复合材料来生产“最终用途”零件。如今,虽然我们有多种选择来生产这些零部件,但是其高昂的成本使它变得不切实际。新3D打印技术的出现,将会为“数字制造革命”铺平道路。

3D打印的最新趋势是什么?

最新的趋势可分为三大领域,分别是技术、材料和应用领域。

在技术方面,如多射流熔融(Multi-JetFusion)、连续液面生产(CLIP)技术、智能液体界面(Intelligent Liquid Interface)、用于光固化立体造型术(SLA)的桌面生产设备、选择性激光烧结术(SLS)和五金等新工艺,不仅使制造工艺更便宜,而且使生产速度更快。

为了生产集成组件,现在的技术已经能够处理多种材料。领先的代工厂为了不被市场淘汰,将不得不大幅降低价格。这将使价格进一步降低。

这些材料将不仅影响技术行业,还将给3D打印行业带来深刻的变化,并且将拓宽应用领域。通用电气、DSM Somos、Solvay和BASF等大型跨国公司对材料研究的增加,将推动该行业未来的发展。今天该行业需要各种高温材料、金属合金、复合材料和生物材料来生产“真正的最终用途”零件。

在应用领域,发生了一个明显的变化,即传统的“快速成型技术”变成了“多功能的”最终用途零件。这些新的创新正不断推动,使它距离最终用途零件的快速制造更近,这在很大程度上得益于金属印刷技术的发展。

许多专家称“3D打印”是制造业下一个大奇迹。然而,印度却得不到像发达国家那样重要的地位。 这是为什么呢?

我们十分赞同专家的看法。事实上,我们早就已经看到了它的潜力。但是在这一点上,3D打印的概念有点夸大了,所有我们更愿意称之为“数字制造”。和那些发达的市场相比,印度的工业仍然很保守,而且不想投资研发和D&D ,结果导致制造技术的实测数据落后于他们。我们曾寄希望于印度政府的“印度制造”倡议能够改善这一情形,但他们并未付诸行动履行自己的诺言。

很多国家已经宣布了众多引进新技术的投资和政策。但是,印度政府不仅不支持企业引进技术,还对3D打印产品征收额外28%的增值税,这导致3D打印产品的价格奇高并失去吸引力。总而言之,和世界上其它国家相比,我们还有很长的路要走。我们一直在不同的行业论坛上诉说这些需求,也一直在等待政府作出一些积极的行动。

最后,很多人都担心3D打印将来会取代传统的制造方式。对此您是怎么看的?

我们看到,所有的技术都在这儿,它们相辅相成,充分利用资源制造最好的产品。数控、机器人技术和3D打印将会肩负制造业的未来。它们也有可能会被集成在一起,创造出一个真正的混合系统。它可以生产出所有想象得到的东西,如工业4.0中的物理信息系统!诸如模拟机等传统的设备可能会像蒸汽机和打字机一样,消失在历史长河中。

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